Image

Torbjörn Åkerstedt


Torbjörn Åkerstedt on professori Karolinska Institutetissa ja Stressintutkimuslaitoksessa, jossa hän on myös osa tutkimusryhmää, joka keskittyy stressiin, uneen ja toipumiseen sekä erityisesti unen rooliin väsymyksen säätelyssä. Tähän sisältyy myös ehkäiseviä toimenpiteitä, kuten stressin hallinta, uneen liittyvä neuvonta ja valppautta lisäävät toimenpiteet.

Torbjörnin tutkimusalueet ovat pääasiassa unen säätely, stressi ja uni, unen laatu, työajat ja terveys, uneliaisuus ja turvallisuus sekä uneliaisuuden luonne.

Torbjörn on myös Tukholman stressikeskuksen apulaisjohtaja.

Kysymyksiä ja vastauksia unesta ja unihäiriöistä


Miksi

Miksi meidän täytyy nukkua?
- Koska ennen kaikkea aivojen biologinen toipuminen tapahtuu unen aikana.

Minkä tyyppinen palautuminen on käynnissä?
- Aivojen ravintoainevarastot täydentyvät, muisti vakiintuu ja tarpeeton muisti tyhjennetään. Aivojen energia-aineenvaihdunnasta tulevat ei-toivotut sivutuotteet puhdistetaan. Tunnetasapaino palautuu.

Kuinka kauan meidän pitäisi nukkua?
- Tämä on yksilöllistä, mutta ohje on 8,5 tuntia 20-vuotiailla ja 6 tuntia 60-vuotiailla. Tämä voi kuitenkin vaihdella yksilöllisesti.

Onko vaarallista nukkua huonosti?
- Se hieman vaihtelee, mutta jos nukkuu 5–6 tuntia yhteen menoon, se riittää useimmille ihmisille.

Onko vaarallista olla nukkumatta ollenkaan?
Kyllä, toimintakyky heikkenee dramaattisesti jo muutaman päivän kuluttua, ja pitkällä aikavälillä seuraukset ovat vakavia.

Mistä tietää, nukkuuko vähän vai liian vähän?
- No, usein ei tiedäkään. Huonosti nukkuvat yleensä yliarvioivat ongelmansa. Huonon unenlaadun yhteydessä menetetään kyky arvioida uni oikein. Useimmissa tapauksissa ihmiset nukkuvat enemmän kuin uskovatkaan. Niin kauan kuin olet kohtuullisen tarkkaavainen päivällä, saat todennäköisesti tarvitsemasi unen.

Onko nukkumistapa perinnöllinen?
- Kyllä, suuressa määrin. Kuitenkin myös elämäntapa, terveydentila ja muut asiat voivat vaikuttaa siihen.

Mikä unen osa on tärkein?
- Syvä uni (N3) – se näyttää tukevan eniten palautumista, mutta REM-unta (vilkeunta) on alettu pitää tärkeänä muistin ja emotionaalisen tasapainon kannalta.

Onko uni ennen keskiyötä tärkeintä?
- Ei, unen ensimmäinen puoli on tärkein. Aiemmin se oli ennen keskiyötä. Nyt nukkumaanmenoaika on siirtynyt voimakkaasti.

Eikö ihminen tule hulluksi, jos hän ei näe unia?
- Ei, se on vanha ennakkoluulo.

Nukkuvatko naiset huonommin kuin miehet?
- Ei, ei objektiivisesti tarkasteltuna. Naiset ilmoittavat kuitenkin enemmän unihäiriöistä. Yksi selitys voisi olla, että miehet eivät huomaa nukkuvansa niin huonosti.

Nukummeko huonommin iän myötä?
- Kyllä, hieman huonommin. Näyttää kuitenkin siltä, että unen tarve vähenee, joten vanhemmat (terveet) henkilöt näyttävät kuitenkin saavan tarvitsemansa unen.

Tuleeko meistä väsyneempiä iän myötä?
- Ei, päinvastoin. Aikuisten keskuudessa väsyneimpiä ovat 20-vuotiaat. Pirteimmät ovat iältään noin 60–70-vuotiaita.

Mikä häiritsee eniten unta?
- Stressi ja ahdistus, mutta myös poikkeavat työajat ja nukkumisympäristö (melu, lapset, koirat, kuorsaaminen).

Miksi kuorsaus on ongelma?
- Koska hengitysteiden tukkeutuminen herättää yöllä ja se pirstoo unta ja aiheuttaa päiväaikaista väsymystä. Pitkällä aikavälillä hengityshäiriöt unen aikana voivat johtaa korkeaan verenpaineeseen ja useisiin aineenvaihduntasairauksiin.

Miksi kuorsaamme?
- Unenaikaisen rentoutumisen vuoksi. Se Miksiiheuttaa hengitysteiden painumista. Jos on kapeat hengitystiet, kuorsaa helposti. Liikalihavuus, suuri kielenjuuri ja liian suuri määrä kudosta kitalaessa ovat syitä hengitysteiden kapenemiseen. Sama koskee alkoholia ja rauhoittavia aineita, jotka molemmat rentouttavat.

Mitkä tekijät auttavat meitä nukkumaan paremmin?
- Pimeä, viileä ja hiljainen makuuhuone. Fyysinen aktiivisuus, säännöllinen nukkumaanmenoaika ja stressin välttäminen (etenkin illalla) ovat muita tärkeitä toimenpiteitä, kuten myös nikotiinin ja alkoholin välttäminen.

Mitä hoitotapoja on olemassa?
- Tavallisin hoitotapa on unihygienia (ks. kysymys 18) tai unilääkkeet. Ensisijainen vaihtoehto unettomuuden hoitoon on kuitenkin kognitiivinen käyttäytymisterapia. Sen saatavuus on kuitenkin suhteellisen rajallista.

Nukkuvatko kaikki eläinlajit?
- Periaatteessa jopa yksisoluisilla organismeilla näyttää olevan erityisiä lepojaksoja, joita voidaan hyvällä tahdolla kutsua uneksi.